Foster the People – Sacred Hearts Club [Reseña]

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Del corazón a la sangre

Cuando las altas y bajas esferas del grunge crucificaron a Chris Cornell, que en paz descanse, por probar en su tercer disco en solitario algo similar a lo que juega Foster the People en su nuevo LP, el líder de Soundgarden reaccionó con incredulidad ante tanto rechazo hacia una producción acompañada de vocoder, dance, hip hop y trap a pesar de que las melodías de las composiciones escondían lo mejor del artista. Al igual que hiciera el de Seattle, Mark Foster y los suyos han confeccionado un disco que canta con esperanza sobre el drama social, los corazones rotos y las tragedias internacionales. ★★★★★

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1. Pay the Man
2. Doing It for the Money
3. Sit Next To Me
4. S.H.C.
5. I Love My Friends
6. Orange Dream
7. Static Space Lover
8. Lotus Eater
9. Time to Get Closer
10. Loyal Like Sid & Nancy
11. Harden the Paint
12. III

Colours of Ostrava 2017 [Crónica]

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10 momentos del imponente festival checo

El título de mi blog ‘Million Miles of Music’ se inspira en la sensación que produce viajar hasta festivales como el Colours of Ostrava. El turismo musical es el más placentero, ya que te rodeas de un entorno nuevo y desconocido mientras escuchas a tus bandas favoritas en directo al mismo tiempo que conoces otros grupos acordes con los gustos de la zona (nada de Love of Lesbian ni otras pesadillas recurrentes).

Ostrava es una ciudad minera del este de la República Checa con una población de unos 300.000 habitantes cuyo legado respira por las innumerables chimeneas repartidas por la ciudad como recuerdo de un pasado y presente metalúrgico que nos lleva hasta Dolní Vítkovice, una imponente acería de más de seis kilómetros cuadrados que expande sus inmensas tuberías por la ciudad como venas en un sistema nervioso y que lleva nueve años sirviendo como escenario del Colours of Ostrava. En un viaje de prensa organizado por la Oficina Nacional Checa de Turismo, nos adentramos en un festival familiar situado en un emplazamiento que te hará sentir como si vivieras en una película de la saga Alien o Terminator.

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Flora Cash – Nothing Lasts Forever (And It’s Fine) [Reseña]

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Te lo dice un matrimonio transatlántico

Nada como un matrimonio transatlántico para hablar sobre los tejemanejes de las relaciones sentimentales entre dos personas. Cole Randall y Shpresa Lleshaj son un norteamericano y una sueca que se conocieron en Internet intercambiando su música a través de SoundCloud. De ahí pasaron a intimar mediante conversaciones infinitas de Skype antes de que ella finalmente decidiera saltar el charco en dirección a Estados Unidos para conocerle en persona y pasar a ser algo más. ★★★☆☆

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Tracklist_
1. California
2. You’re Somebody Else
3. We Will Never Be This Young
4. Nothing Lasts Forever (And It’s Fine)
5. Sadness Is Taking Over
6. Roses On Your Dress
7. Memories of Us
9. Slip Of The Tongue
10. Mother To Child

Rolling Blackouts C.F. – The French Press [Reseña]

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Músicos de clase obrera

La simpleza de bandas como Arctic Monkeys ha dividido a los amantes de la buena música entre los que ‘romantizan’ este tipo de propuestas y los que no le encuentran gran mérito a unos chavales que se juntan en un garaje para machacar sus guitarras y pegar cuatro voces. Algo por el estilo proponen Rolling Blackouts C. F. con su segundo EP, titulado The French Press y compuesto por seis canciones de ‘aquí te pillo, aquí te mato’ con las que buscan meter hocico en una industria plagada de bandas de proyección sencilla y poco ambiciosa. ★★★☆☆

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1. French Press
2. Julie’s Place
3. Sick Bug
4. Colours Run
5. Dig Up
6. Fountain Of Good Fortune

FIB 2017 [Crónica]

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Por una razón o por otra, nunca había visitado el FIB en sus más de 20 años de historia. Cuando el cartel me llamaba la atención, los grupos que me interesaban ya habían venido a España hace pocos meses, por lo que al final siempre lo iba dejando para el año siguiente. Han tenido que ser mis amados Red Hot Chili Peppers los que finalmente sirvieran de excusa para meterme en un coche dirección a un festival que, aunque esté tomado mayoritariamente por británicos borrachos, me contagió de un positivismo que terminé echando de menos cuando salí por la puerta de una edición del FIB que ha hecho historia por números y cartel. A continuación, paso a detallar lo más destacado de lo que vi, escuché y fotografié.

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Belako protestaron contra la violencia de género

El escenario Las Palmas empezó a ganar cuerpo en la pista con Belako, que aprovechó el altavoz del escenario principal del FIB 2017 para protestar contra la violencia de género a través de lo que será su tercer disco, Render me numb, trivial violence, sin olvidar calmar la sed de los asistentes con hits ya conocidos de sobra por su público como “Eat Me!”.

Los de Munguía demuestran que tienen al público internacional comiendo de su mano y no ven lejos los logros conseguidos por bandas como Dover fuera de nuestras tierras. Los primeros saltos del festival nos los regalaron ellos.

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Sylvan Esso calentaron el Dance Stage

El dúo de Carolina del Norte no se quedó corto de sonido a pesar de las dificultades técnicas en el arranque. Frente a ellos, el público se dividió entre los que llegaron con ganas de bailar y los que se plantaron en el Dance Stage con reservas para conciertos mayores.

La cantante Amelia Meath se preocupaba tras el arranque del concierto por la salud de los asistentes, “¿estáis bebiendo agua suficiente?”, mientras que el productor Nick Sanborn se pegaba su propia fiesta desde la mesa.

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Las muñecas diabólicas de Dream Wife

Las chicas de Dream Wife incendiaron el R3 FIB Club como una de las nuevas sorpresas del FIB 2017. Este trío capitaneado por la islandesa Rakel ofreció un buen concierto de punk neoyorquino con el que las glándulas sudoríparas de los asistentes se pusieron a trabajar desde la primera canción. La sonrisa inocente de la cantante no nos engaña, estas mujeres saben lo que hacen sobre el escenario.

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The Courteeners atizaron el escenario VISA

The Courteeners es una de esas bandas norteñas, inglesas y fuertes que mantienen el músculo fuerte cuando se tienen que enfrentar a un escenario como el VISA del FIB 2017, especialmente cuando el público más enérgico quiere toda la fiesta que le lleva pidiendo su cuerpo desde la primera cerveza de la mañana.

No hace falta esperar mucho para sacudirse con un poco de indie rock marca de la casa. Liam Frey y los suyos atizaron a los presentes con rotundos guitarreos que sirvieron de aperitivo para lo que traerá Kasabian a este festival en la madrugada del domingo.

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Ella Rae es low cost

Con un físico similar al de la actriz Amber Heard y con una simpatía que agradecieron los recién llegados al segundo día del FIB 2017Ella Rae enamoró a unos pocos desde el escenario VISA con un pop que ha sonado a versión low cost de Kylie Minogue.

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Childhood le dio la espalda a la lluvia

Los británicos Childhood le dieron un toque tropical al escenario VISA que ha presumido de flora con hits que cada vez suenan más como “California Light”. Las guitarras, los sintetizadores, la trompeta y la voz versátil del cantante ha propiciado que el público le diera la espalda a las nubes que amenazaban con lluvia a este FIB 2017.

Su líder, Ben Romans-Hopcraft, recordaba ante el micrófono los buenos ratos que ha pasado y sigue pasando en el FIB como uno más del público, y es que ya el primer día vimos a grupos como Sunflower Bean disfrutando del directo de bandas como Dream Wife.

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Blossoms tienen poderes mentales

Vistiendo guitarras Rickenbacker, melenaza y pantalones de campana, parecía en un principio que el quinteto de Stockport iba a pecar de timidez y excesiva limpieza ante el primer público descamisado de la noche pero desde “Texia” se fueron sustituyendo los cánticos semi futboleros de los asistentes por el coreo de las letras. Ya con la tercera canción, el cantante delegaba en los fans de las primeras filas para que terminasen ellos de cantar la última estrofa de “Blow”, y según fue anocheciendo, el concierto ha ido convenciendo a las masas.

Homenajeando a Blondie con una camiseta de Debbie Harry y colando “Heart of Glass” en el arranque del show, Tom Odgen supo dirigir su actuación en el escenario Las Palmas hacia algo más que un mero acto de teloneros previos a Los Planetas y Foals.

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James Vincent McMorrow, orgullo irlandés

Qué tendrán las voces irlandesas, que cuando crees que las actuaciones del segundo día del FIB 2017 estaban fallando por parte de los cantantes posiblemente debido a la acústica del lugar o por algún fallo técnico, llega James Vincent McMorrow y te dice que no, que un escenario como el South Beach Dance Stage vale de sobra para proyectar tu mensaje sin que suene a esos terribles ecos del directo que mancillan el ideal que tienes de un artista a pesar de su impecable trabajo en estudio.

El dublinés dejó el folk de sus primeras composiciones para pasarse a un sonido con más cuerpo y electricidad. Por esa razón quizás le hayan colocado en un escenario principalmente pensado para música bailable, pero eso no ha evitado que las primeras filas se llenasen de banderas irlandesas que el público agitaba orgulloso porque tenía delante a un solista que sabe tanto divertir como conmover.

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The Strypes presagiaron un sábado épico

Con un rock mezcla entre Green Day y Arctic Monkeys, los irlandeses The Strypes  dejaron el nivel del volumen perfecto para lo que estaba por caer en el escenario Las Palmas. Desde los primeros golpeos a las guitarras, el bajista Pete O’Hanlon desató una locura que haría buenas migas con Flea de los Red Hot Chili Peppers.

Justo antes de tocar “Get Into It”, los de Cavan bromeaban con que venían de un viaje muy largo y sin pasar por la ducha, pero por muy sucio que se ponga, el espectáculo que da The Strypes está para disfrutarlo con al menos cuatro de los cinco sentidos. Su versión “Psycho Killer” de los Talking Heads fue todo lo que necesitaban para terminar de conectar con el público más tempranero del FIB.

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Bailes honestos con Lao Ra

La alternativa latina a la Mala Rodríguez consiguió que los que se asomaron a las palmeras del Dance Stage contonearan el cuerpo prácticamente al unísono. Vimos gente saltando, estirando sus brazos hacia el escenario, asentir con la cabeza al ritmo de la música y tirándose de cabeza al asfalto de este FIB 2017, pero hasta la actuación de la colombiano-española no había visto a un público bailar de verdad. Lao Ra se pudo ir a la cama tranquila después de ver que los que han ido a verla en su primera actuación en España eran pocos, sí, pero bailones.

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Los Red Hot Chili Peppers respondieron a la pregunta

¿Los Red Hot Chili Peppers en el FIB? Esa pregunta que tantas vueltas ha dado desde que los de Anthony Kiedis y Flea confirmaran su asistencia para el festival indie por antonomasia por fin ha tenido respuesta. El cuarteto que más ama a California de todo el globo terráqueo no parecían pegar ni con cola en un festival que trabaja más artistas como Liam Gallagher, que, para más inri, sirvió de telonero para los americanos mientras los cuerpos de los asistentes iban cayendo como moscas en el foso frente al escenario. ¿Qué hacían entonces en Benicássim? Pues nada menos que regalarse un llenazo histórico de 53.000 personas.

Salieron tranquilos al escenario, con paso firme pero sin generar ninguna onda expansiva a pesar de haber apostado por bombazos como “Around the World”, “Dani California” y “Right on Time”. No terminaba el público de desatarse y es que el setlist tampoco se lo permitía, ya que cuando llegaron a la cuarta canción, “Dreams of a Samurai”, el plantel se había quedado como si presenciáramos el final del show.

No fue hasta “Under the Bridge” cuando Red Hot Chili Peppers engancharon a un público que no veía con mucho entusiasmo las canciones de su último disco, y es que, la misma falta de alma que abunda en The Getaway ha contagiado su actual gira. “Higher Ground” supo a gloria, “By the Way” se ha convertido en la que nunca te falla, y “Give it Away” amortizó el precio de la entrada para la mayoría de los que quisieron esperar hasta el final con “Fire”, versión de la calentorra canción de Jimi Hendrix, como perfecto calienta bises.

Con el olor a porro como perfume oficial de cualquier concierto de los Red Hot Chili Peppers, no recuerdo ninguna actuación que no estuviera marcada por el agobio, el sudor y el choque de carnes, pero si algo hemos aprendido de The Walking Dead es que si hueles como un zombie y caminas como un zombie, tendrás más posibilidades de llegar a tu destino sano y salvo.

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Biffy Clyro y el nuevo emo

Biffy Clyro se empeña en mantener con vida el género emo pegando un petardazo ensordecedor en el escenario Las Palmas para despertar a la gran masa del sábado que ha querido aguantar hasta que los escoceses se han dejado ver bajo los focos a la 1:30 de la madrugada.

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Captains dieron estopa en el escenario de Radio 3

“Estamos en el FIB, o eso parece”. No es desorientación lo que sufría la cantante de Captains en el R3 FIB Club sino más bien el síndrome del fiestero tempranero. Cambiando el morro entre una lata de cerveza y una botella de vodka, Fee Reega ha pisado con fuerza el escenario de Radio 3 con unos tacones dorados y una puesta en escena que se ganó la atención de los que buscaron la sombra de la carpa pensando que allí dentro podrían huir del calor.

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Declan McKenna, el niño prodigio del festival

El jovencísimo Declan McKenna salió alegre como un niño al escenario principal del FIB 2017 para mandar un mensaje de esperanza a todas las nuevas promesas musicales que ven todavía lejos el sueño de tocar donde los grandes y conectar de manera positiva con el público. Amigo de los Blossoms, grupo al que vimos hace un par de días sobre la misma tarima, este inglés de 18 años enamoró a un público mayoritariamente femenino que en unos minutos cambiaría radicalmente de registro para pasar a escuchar a la estrella del pop Dua Lipa.

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Dua Lipa y el pop sub-comercial

La apuesta sub-comercial del FIB 2017 arrancó con hip-hop, siguió paseando por el pop, empatizó con el público cantando sobre corazones rotos a través del hit “IDGAF” y emocionó con “Be the One”. Recordemos que Dua Lipa es una estrella del pop, sí, pero de una creatividad y sensibilidad que le permiten vestirse con sus propias melodías. Desde que Glastonbury abriera la veda para las cantantes de radio fórmula, son pocos los festivales que no se han apuntado al carro para llenar sus pistas de bailoteo y griterío, pero dentro de lo que se puede sacar escarbando en el panorama comercial, Dua Lipa es uno de los productos que mejor regusto te van a dejar al escucharla incluso en directo.

 

Andy Shauf – The Party [Reseña]

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¡Papá, déjame ponerte este! 

Tendría unos nueve años cuando un día escuché por la radio que todos los instrumentos del primer disco en solitario de Nacho Cano los había grabado él mismo. Por aquel entonces me pareció un milagro y una hazaña de un mérito inconmensurable, pero no tardé mucho en darme cuenta de que lo realmente importante es la labor del compositor. Si no hay buenas canciones, de poco vale que seas un multi-instrumentista dotado de las manos a los pies. ★★★★☆

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1. The Magician
2. Early to the Party
3. Twist Your Ankle
4. Quite Like You
5. Begin Again
6. The Worst In You
7. To You
8. Eyes of Them All
9. Alexander All Alone
10. Martha Sways

Katie Stelmanis (Austra) [Interview]

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During her three days break in a small village located on the east of Spain I talked to Katie Stelmanis, voice and leader of band Austra, before she continues her world tour introducing her latest record, Future Politics. Love, torture, imagination, depression, balance and streaming culture are topics coming out of her mouth, not leaving behind music and the creative process this futuristic woman followed for her songs.

LEER LA ENTREVISTA EN ESPAÑOL >> 

Are you on a break away from touring?

I have like a 3 days break in Europe.

What do you usually do during your leisure time?

Right now I’m hanging out in a little town in Spain, an hour from Valencia, I rented a house here.

What’s the name of the town?

The village is called Peñalba but the town is called Segorbe.

Your show in Madrid was rad and you’re coming back to Spain for FIB and BBK festivals, what does it take for a show to be perfect in your opinion?

I think is the right balance of energy and excitement between us as a band and you as audience. If the energy is there, it doesn’t matter what happens on the show. We played shows where we had major technical errors and lots of things went wrong but sometimes it doesn’t matter.

What show did you liked the most from the last tour?

We love playing in Spain, Madrid is probably one of my favourite cities to play in. I also love playing in Paris and I love playing in… Poland. These are the best parts of Europe in terms of audience engagement.

How did you feel right after releasing Future Politics? Do you think music industry is looking better for musicians now than five years ago?

It’s kind of hard to really know. I entered the music industry when people were already not really selling records so everyone was just like: “oh, it’s so different now, we are not selling records”. Woah, we never sold records. We were always depending on touring as a way to get by rather than actually selling records. It’s hard for me to say. Also, the streaming culture is weird. The streaming culture is shaking things up in a way it courses the way people make music. That being said, I definitely think there’s way better music other than super, super pop stars maybe because of the streaming culture. But I also think that, even though it’s more accessible, streaming culture makes it more difficult for independent artists to get through cause all the streaming platforms are monopolised by major labels who really influence what gets pushed and what you hear. It’s a constant struggle and nobody knows or how to deal with.

First ‘side’ of the record is more like single material while ‘the side b’ is more ethereal with loops and deep melodies. What half of the album are you more attached to?

Personally, my favourite ‘side’ of the album is the second half cause it has the weirder introspective songs and those are the ones I rarely take on tour. For playing live, the popular ones translate a lot better in a live setting but for just listening I always like the weirder stuff. Again going back to streaming, when you’re listening to a record on streaming, a lot of people don’t even make it through the end of the record, that makes me wish I put it on backwards., but I don’t think that’s possible [laughs].

Same as the damn shuffle mode that makes the structure of the album pointless.

Yeah, the shuffle messes everything up.

Personally I preffer to listen to it from beginning to the end, especially when an album tells me a story like Future Politics. For example, I Love you More Than You Love Yourself is romantic but also tragic. Is it better to love or to be loved?

It depends from what angle. I think being able to love makes you happier. You really need both. This song is about loving someone with depression. It’s difficult on both ends, but a lot of times when you’re suffering from depression you’re not able to feel that love and maybe the only thing that can get you going is to love others. I think it’s easier to have love for other people and to access that as a way to make you feel good without depending on others.

You need to love yourself first.

Yeah, exactly. If you’re truly loving other people it’s pretty likely that you get to love back.

How is this record different from the previous one?

This record was different in a lot of ways. I wrote it in a similar way I wrote the first record, for the most part it was like a bedroom project, a very independent process. Olympia was more like a studio band record. The commentary, the discussion and the ideas behind the songs are just as important as the music itself. It’s something I’ve never done before.

You wrote on Austra’s website, as an introduction to your new record: “Future Politics is a future, and for any future the possibilities are endless”. How do you write you own path?

It’s getting harder and harder living and existing within these oppressive regimes where they try to curb into your imagination. If you watch the documentary Hypernormalisation you’ll see footage of people in Russia being asked about what are theirs dreams and they’re completely unable to answer that question because the government are so evil to just curb any sort of imagination or desire for imagination. In that way imagination is super powerful because as long as you imagine and envision something else I think it’s possible that it happens. The problem is that a lot of people have the ideas of what they want but they don’t think is possible to get there. I disagree, when people further communicate their ideas and talk about the world that could be, then it’s really possible to get there.

It seems surreal that Russia is still suffering from torture because of sexual orientations and at the same time we’re celebrating here in Madrid the WorldPride week. Are you coming, by the way?

I wish I could go, I love Madrid. People back home in Canada they say they love Barcelona but I tell them they don’t understand Madrid, it’s super fun [she laughs]. But I think maybe it’s better, you don’t want Madrid as tourist as Barcelona. Keep it a secret [laughs].

Any plans after the American tour ends?

I’m trying to start writing a new record, because the last one took so long to come out and I don’t want that to happen again. I want to be an artist like the 70’s or the 60’s when they recorded a record per year, like Bob Dylan. It’s probably not possible but it’ll be cool to try.

I know you’re a Radiohead fan but I was wondering what other musicians are you obsessed with these days.

I hard to think right this very moment because it changes a lot but I guess that from the music that has come out very recently I really like the new Perfume Genius record. These are just recent releases, but I listen to tons of different music. While I was making the record I got into electro-cumbia with Nicola Cruz y Chancha Via Circuito.

It’s funny how influential musicians as you are listen to ‘raw’ music as an inspiration rather than popular music but I also have some musician friends who got tired of listening to music, has this happened to you?

I know what it feels to be tired of listening to music but the secret is listening to the right music. If you’ve been working in the studio all day, last thing you wanna do is listening to music but I think, at least for me, that’s super important to maintain inspiration and listening to stuff. When I finished high school I was a weird classical music kid who never really engaged with alternative modern music at all, then when I became an adult I discovered legendary bands like Massive Attack that I never listened before so suddenly I got a new favourite band and 10 records to be fed up with [laughs].

That reminds me of the time I was learning to play Spanish guitar and listened only a tape with classical music until I discovered bands like Radiohead on my teenage years, but at first I only liked them when they were not too noisy.

[Laughs] I can definitely relate to that.

Thank you Katie, we’ll see you in Spain for the summer festivals season.

Thank you so much for the interview, it’s been fun talking to you.