Katie Stelmanis (Austra) [Interview]


During her three days break in a small village located on the east of Spain I talked to Katie Stelmanis, voice and leader of band Austra, before she continues her world tour introducing her latest record, Future Politics. Love, torture, imagination, depression, balance and streaming culture are topics coming out of her mouth, not leaving behind music and the creative process this futuristic woman followed for her songs.


Are you on a break away from touring?

I have like a 3 days break in Europe.

What do you usually do during your leisure time?

Right now I’m hanging out in a little town in Spain, an hour from Valencia, I rented a house here.

What’s the name of the town?

The village is called Peñalba but the town is called Segorbe.

Your show in Madrid was rad and you’re coming back to Spain for FIB and BBK festivals, what does it take for a show to be perfect in your opinion?

I think is the right balance of energy and excitement between us as a band and you as audience. If the energy is there, it doesn’t matter what happens on the show. We played shows where we had major technical errors and lots of things went wrong but sometimes it doesn’t matter.

What show did you liked the most from the last tour?

We love playing in Spain, Madrid is probably one of my favourite cities to play in. I also love playing in Paris and I love playing in… Poland. These are the best parts of Europe in terms of audience engagement.

How did you feel right after releasing Future Politics? Do you think music industry is looking better for musicians now than five years ago?

It’s kind of hard to really know. I entered the music industry when people were already not really selling records so everyone was just like: “oh, it’s so different now, we are not selling records”. Woah, we never sold records. We were always depending on touring as a way to get by rather than actually selling records. It’s hard for me to say. Also, the streaming culture is weird. The streaming culture is shaking things up in a way it courses the way people make music. That being said, I definitely think there’s way better music other than super, super pop stars maybe because of the streaming culture. But I also think that, even though it’s more accessible, streaming culture makes it more difficult for independent artists to get through cause all the streaming platforms are monopolised by major labels who really influence what gets pushed and what you hear. It’s a constant struggle and nobody knows or how to deal with.

First ‘side’ of the record is more like single material while ‘the side b’ is more ethereal with loops and deep melodies. What half of the album are you more attached to?

Personally, my favourite ‘side’ of the album is the second half cause it has the weirder introspective songs and those are the ones I rarely take on tour. For playing live, the popular ones translate a lot better in a live setting but for just listening I always like the weirder stuff. Again going back to streaming, when you’re listening to a record on streaming, a lot of people don’t even make it through the end of the record, that makes me wish I put it on backwards., but I don’t think that’s possible [laughs].

Same as the damn shuffle mode that makes the structure of the album pointless.

Yeah, the shuffle messes everything up.

Personally I preffer to listen to it from beginning to the end, especially when an album tells me a story like Future Politics. For example, I Love you More Than You Love Yourself is romantic but also tragic. Is it better to love or to be loved?

It depends from what angle. I think being able to love makes you happier. You really need both. This song is about loving someone with depression. It’s difficult on both ends, but a lot of times when you’re suffering from depression you’re not able to feel that love and maybe the only thing that can get you going is to love others. I think it’s easier to have love for other people and to access that as a way to make you feel good without depending on others.

You need to love yourself first.

Yeah, exactly. If you’re truly loving other people it’s pretty likely that you get to love back.

How is this record different from the previous one?

This record was different in a lot of ways. I wrote it in a similar way I wrote the first record, for the most part it was like a bedroom project, a very independent process. Olympia was more like a studio band record. The commentary, the discussion and the ideas behind the songs are just as important as the music itself. It’s something I’ve never done before.

You wrote on Austra’s website, as an introduction to your new record: “Future Politics is a future, and for any future the possibilities are endless”. How do you write you own path?

It’s getting harder and harder living and existing within these oppressive regimes where they try to curb into your imagination. If you watch the documentary Hypernormalisation you’ll see footage of people in Russia being asked about what are theirs dreams and they’re completely unable to answer that question because the government are so evil to just curb any sort of imagination or desire for imagination. In that way imagination is super powerful because as long as you imagine and envision something else I think it’s possible that it happens. The problem is that a lot of people have the ideas of what they want but they don’t think is possible to get there. I disagree, when people further communicate their ideas and talk about the world that could be, then it’s really possible to get there.

It seems surreal that Russia is still suffering from torture because of sexual orientations and at the same time we’re celebrating here in Madrid the WorldPride week. Are you coming, by the way?

I wish I could go, I love Madrid. People back home in Canada they say they love Barcelona but I tell them they don’t understand Madrid, it’s super fun [she laughs]. But I think maybe it’s better, you don’t want Madrid as tourist as Barcelona. Keep it a secret [laughs].

Any plans after the American tour ends?

I’m trying to start writing a new record, because the last one took so long to come out and I don’t want that to happen again. I want to be an artist like the 70’s or the 60’s when they recorded a record per year, like Bob Dylan. It’s probably not possible but it’ll be cool to try.

I know you’re a Radiohead fan but I was wondering what other musicians are you obsessed with these days.

I hard to think right this very moment because it changes a lot but I guess that from the music that has come out very recently I really like the new Perfume Genius record. These are just recent releases, but I listen to tons of different music. While I was making the record I got into electro-cumbia with Nicola Cruz y Chancha Via Circuito.

It’s funny how influential musicians as you are listen to ‘raw’ music as an inspiration rather than popular music but I also have some musician friends who got tired of listening to music, has this happened to you?

I know what it feels to be tired of listening to music but the secret is listening to the right music. If you’ve been working in the studio all day, last thing you wanna do is listening to music but I think, at least for me, that’s super important to maintain inspiration and listening to stuff. When I finished high school I was a weird classical music kid who never really engaged with alternative modern music at all, then when I became an adult I discovered legendary bands like Massive Attack that I never listened before so suddenly I got a new favourite band and 10 records to be fed up with [laughs].

That reminds me of the time I was learning to play Spanish guitar and listened only a tape with classical music until I discovered bands like Radiohead on my teenage years, but at first I only liked them when they were not too noisy.

[Laughs] I can definitely relate to that.

Thank you Katie, we’ll see you in Spain for the summer festivals season.

Thank you so much for the interview, it’s been fun talking to you.


María Forqué [Entrevista]

María Forqué - 2017 - Miguel Ruiz -6

Unboxing María Forqué

Os propongo el unboxing de María Forqué, la protagonista de Into the Mud, un corto de terror y suspense dirigido por Pablo Pastor que está dejando una huella muy marcada en el barro de decenas de festivales de la talla del Sitges 2016, el TIFF de Toronto y el Screamfest de Los Ángeles. Nos citamos en un bosque de la localidad madrileña de Arroyomolinos (mi querido pueblo) para hablar de su inquietante alter ego en Instagram, anécdotas de rodaje y aquella vez en la que vivió una utopía desnuda con varias mujeres en una casa a las afueras de Nueva York.

¿Cómo conociste a Pablo Pastor, director de Into the Mud?
Nos conocíamos cuando él trabajaba en MTV. Pablo me llamó para hacer una colaboración en el blog de MTV. Más adelante me propuso hacer este corto [Into the Mud] y me gustó mucho, mucho, la idea.

¿Cómo fue la experiencia del rodaje?
Me lo pasé muy bien, fue una experiencia muy divertida, todo el mundo era muy profesional. Además trabajamos con Colin Arthur, fue muy guay contar con una figura de los efectos especiales que ha trabajado en La Historia Interminable.

¿Alguna anécdota que recuerdes con especial cariño del rodaje?
Me gusta mucho vivir una realidad mientras está siendo grabada, aunque en ocasiones me rallo y me entra muchísimo pánico escénico ante una cámara. A veces no me siento capaz pero en el rodaje de Into the Mud no fue el caso. Fue muy emocionante porque era una persecución por el bosque y a mí en la vida real nunca me había pasado eso. Además, me gusta mucho donde termina mi personaje porque yo estoy obsesionada con el agua.

¿Obsesionada para bien o para mal?
Para bien. Me gusta mucho el agua, en verano estoy todo el día en la piscina, me gusta mucho lo que simboliza el agua. Es algo que me llena mucho, aunque todavía no sé exactamente por qué. Me gustaría ser un animal volador o acuático.

María Forqué - 2017 - Miguel Ruiz -2

Es un trabajo muy diferente a lo que hiciste con tu padre en The LeftLovers, ¿qué es lo que te llamó la atención del guión de Into the Mud?
No puedo contar gran cosa porque desvelaría la historia del corto, pero lo que más me gustó fue el giro final.

¿Qué ventajas e inconvenientes te has encontrado al ser hija de Manuel Iborra y Verónica Forqué?
Inconvenientes en mi carrera ninguno. A nivel personal tiene sus cosas negativas y positivas pero es algo que no pienso mucho, yo voy haciendo mi camino y mis padres se dedican a algo parecido pero yo me muevo en otros campos, no solo en el del cine. Me muevo más por los campos del arte, la música y la moda. Son mis padres y me encanta que también sean artistas.

Además tú ya has conseguido hacerte un nombre más allá del ‘hija de’…
Yo creo que es porque, aunque me gusta mucho la interpretación y quiero seguir haciendo cosas como actriz a lo largo de mi vida, no me dedico a lo mismo que mis padres, yo hago mis cosas, somos entidades diferenciadas. Mi madre también era ‘hija de’ al principio pero luego la gente se olvidó.

¿Qué significa para ti que cada año se celebren unos premios con tu apellido?
No sé, me parece algo muy normal. Desde que era pequeña mi mundo siempre ha estado rodeado de la gente de la tele y del cine. Asistía a los rodajes e iba a los Goya acompañando a mis padres, por lo que para mí este mundo no es algo diferente, ya que forma parte de lo que yo he vivido desde pequeña, lo veo algo normal. Me gusta que existan unos premios con el nombre de mi abuelo, me parece algo bonito.

Redes sociales como Instagram se han convertido en un aliado para actores, ¿qué partido le quieres sacar tú a esta herramienta?
Todos los perfiles de las redes sociales son un personaje, nadie es esa persona. Aunque no quieras hacer un personaje, estás creando un alter ego tuyo. Yo lo utilizo como un escaparate de las cosas que hago, como una web de mi trabajo.

¿Haces el ejercicio de interactuar con otros usuarios?
Desde que aprendí que el mundo es un espejo de ti mismo, presto atención a los comentarios que escriben otros usuarios, pero sí que borro cosas como las que me ponen algunos tíos del tipo “qué tetas”. No hago caso a los comentarios tontos, pero las críticas también me gustan, si he provocado esa reacción en una persona es por algún motivo, por eso me gustan los comentarios que me aporten algo.

¿Hay algún perfil con el que estés obsesionada o suponga una inspiración fuerte para ti?
Me gustan mucho los que comparten contenido que provocan placer visual, como los vídeos de máquinas que aplastan cosas, objetos explotando a cámara súper lenta y otros relacionados con la ciencia.

Después de vivir en Estados Unidos, ¿qué diferencia aprecias entre la gente del mundo del espectáculo allí y la que tenemos aquí en España?
En Nueva York estuve estudiando interpretación en la escuela de Lee Strasberg y me movía por un círculo de música, moda y performance que me llevó a una residencia de artistas de Nueva York, por lo que no me he movido por el mundo del cine ni de la televisión en Estados Unidos, no sé cómo es.

Cuéntame más de esa residencia de artistas…
La residencia estaba a las afueras de Nueva York, en mitad del campo. Éramos todo chicas porque estaba orientada a mujeres que hacían performance. Todas íbamos desnudas, nos movíamos por un lugar enorme que tenía un lago mientras hacíamos cosas sin sentido y las personas que estaban allí nos grababan. Fue muy mágico porque por ejemplo cuando te acercabas al lago podías ver a una chica tumbada en una canoa llena de piñas que se movía lentamente, o veías a otra en un tejado abierta de piernas. Fue como un sueño, todo muy guay. Yo hice una performance que consistía en ir hasta el lago con unos tacones de stripper y una vez dentro me rocié con un bidón de gasolina de dos litros lleno de sangre. Ya fuera del lago me tumbé e hicimos otra performance conjunta frente a una hoguera enorme de varios metros de altura y todas las chicas se desnudaron mientras yo protagonizaba mi propio sacrificio. Los únicos chicos que había allí me llevaron hasta tumbarme sobre una tela frente al fuego para que posteriormente dos chicas levantaran la tela manchada de sangre frente a la hoguera mientras yo rezaba.

¿Y quedó todo registrado?
Lo grabaron dos chicas y yo lo he mandado a varias plataformas para que lo publiquen, pero ocupo muy poco tiempo en mover mis trabajos después de realizarlos. Ahora quiero encargarme de publicar todo lo que he estado haciendo estos últimos años, pero al mismo tiempo no quiero parar de crear, que al fin y al cabo es lo que más me llena.

Es el problema de ser artista autónomo, al final lo tienes que hacer tú todo.
Ahora con Beta-0, que es el trío musical que tengo con Daniela Blume y Sophie Sugarplum, vamos a contar con un representante que se va a encargar de promover nuestro trabajo, estamos muy contentas.

María Forqué - 2017 - Miguel Ruiz -5

Decías que lo que más te gusta de la actuación es el cine, ¿pero con qué expresión artística te identificas más?
Soy muy polivalente. Ya sea interpretación, música o arte, todo me gusta por igual si el proyecto y mi implicación es verdadera y me gusta. Cada rama me aporta cosas diferentes e interesantes, aunque siento que estoy más en mi mundo cuando trabajo el arte y la música, mientras que en el mundo de los actores no me siento tan cómoda, no veo que pueda ser yo misma.

¿No temes perder el foco repartiendo tu energía en tres ramas de expresión artística diferentes?
Una de las cualidades de mi personalidad es que soy muy variable, me gustan muchas cosas. Debería enfocarme más pero este es mi aprendizaje. Estoy aprendiendo a enfocar antes de descubrir a dónde me lleva todo esto.

Aún eres joven…
Siempre me he sentido muy presionada por mi familia para que elija solamente una cosa y muchas veces me he castigado pensando que tengo que decidirme cuanto antes pero al final he llegado a la conclusión de que yo soy así, me gusta hacer muchas cosas abiertas, voy a hacer lo que me apetezca, voy a ser feliz con lo que hago y a ver qué pasa. No quiero elegir.

¿Con qué director español te gustaría trabajar?
Me gustaría volver a trabajar con Pablo Pastor en cualquiera de sus próximos cortos o películas, y me haría ilusión trabajar con Almodóvar porque me gusta mucho todo lo que ha hecho durante su vida. Tenía también un grupo de música y se movía por el mundo que a mí me gusta, me siento identificada con él.

¿Y a nivel internacional?
Con Tarantino [risas]. Sería muy guay, pego mucho en una peli suya. Me gusta mucho la fantasía, la estética y la acción inteligente. También me encanta Lars Von Trier. Me gusta mucho eso de meterme profundamente en un estado y que sea muy lento. Algo contemplativo, como un cuadro.

Te veo totalmente en una película como Anticristo o Melancolía.
Siempre me dan perfiles de girada e intensa, se me da bien.