PAUL SMITH AND THE INTIMATIONS – Contradictions [Reseña]

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Caballero de otoño
Paul Smith publica su trabajo más próximo al sonido de Maxïmo Park con Contradictions, un álbum fresco y energético que da la bienvenida a los ocres del otoño a través de los relatos del británico.
★★★☆☆
La poesía de Paul Smith empezó a pedir espacio más allá de Maxïmo Park en 2010, año en el que el británico de Billingham publicó su primer trabajo en solitario titulado Margins. Cuatro años después lanzó el brillante Frozen by Sight con el pianista Peter Brewis y ahora nos sorprende con una nueva banda llamada The Intimations para firmar su tercer trabajo alejado del grupo con el que aún se le asocia (en gran parte porque sigue tocando con ellos). Sorprende que en Contradictionshaya decidido dar un paso hacia la guitarra de Duncan Lloyd y escuchemos temas en el disco que bien podrían encajar en un track list de Maxïmo Park como ‘Break Me Down‘, ‘Before The Perspiration Falls‘, ‘All The Things You’d Like To Be‘, la grave ‘Fluid Identity‘ o la luminosa ‘People On Sunday‘.
Guerrero de otoño, este señor sabe como nadie adentrarnos a través de las puertas de un parque cuando finaliza la etapa estival y las hojas comienzan a caer. Canciones como ‘The Deep End‘ o ‘Fill In The Blanks‘ mantienen la cualidad de Smith a la hora de dibujar bocetos sobre la melancolía del pensamiento y la reflexión, pero se aleja de las sombras que exploraba con su primer disco en solitario y esboza menos contrastes que con su colaboración con Peter Brewis. Este disco suena a banda, a un mañana sin Maxïmo Park en el que Paul Smith rescata lo que puede de su formación original para mantener su legado. Con ‘The Golden Glint‘ hace muestra de la versatilidad de su voz,  pero con temas como ‘Quick‘ nos recuerda que sigue siendo ese melancólico relator de citas que o bien te seduce o te empalaga.
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1. The Deep End
2. Break Me Down
3. Reintroducing The Red Kite
4. Before The Perspiration Falls
5. All The Things You’D Like To Be
6. I Should Never Know
7. The Golden Glint
8. Fill In The Blanks
9. People On Sunday
10. Coney Island (4th of July)
11. The Mezzanine Floor
12. Quick
13. Fluid Identity

PAUL SMITH & PETER BREWIS – Frozen By Sight [RESEÑA]

Refugio de tardes heladas
El cantante de Maxïmo Park lanza su segundo disco en solitario pero acompañado de Peter Brewis al piano en un álbum en el que dos hombres deciden crear un refugio contra el frío otoñal en 12 lugares diferentes.
El proyecto en solitario de Paul Smithse desvincula como ningún otro de su banda original. Mientras que otros músicos lanzan un disco a solas para reciclar temas desechados por sus compañeros de escenario, otros como Smith ofrecen una apuesta completamente distinta. Influido por el cine independiente europeo, Frozen By Sight son 12 relatos de 12 ciudades diferentes como Barcelona o Budapest en las que el cantante ejerce de embellecedor de momentos a primera vista insípidos. Un cuidadoso observador que pasa a piano, guitarra y demás instrumentos de cuerda los detalles que vislumbra en un parque londinense, en las calles de Los Ángeles o en los caminantes de Filadelfia.
Peter Brewis es el que pone las mantas en esta tarde de otoño con su piano. Un músico con formación clásica que ha paseado su composición por el ballet, la música teatral o el rock y al que se le conoce por su trabajo en la banda Field Music. La solemnidad de Frozen By Sight recuerda a los compositores japoneses que se sientan al piano para relatar con sus dedos en temas como ‘Barcelona (At Eye Level)‘, acariciado con violines y chelos que salen a jugar en patios como ‘Old Odeon‘ y ‘Mount Wellington Rises‘.

Pero si lo que te atraen son los grises y huyes de la viveza de los instrumentos de cuerda, ‘A Town Called Letter‘ te conmoverá y con ‘St Peter’s‘ se te congelará el alma. Paul Smith retoma su carrera en solitario con una propuesta muy diferente a Margins (2010) que pasa del blanco y negro al sepia regalándonos momentos como la percusión salvaje en la transición entre ‘Budapest‘ y ‘Perth To Bunbury‘ y la perfecta simbiosis entre sensibilidad y firmeza británica en ‘Trevone‘.

_tracklist_
1. Old Odeon
2. Santa Monica
3. Exiting Hyde Park Towers
4. Barcelona (at eye level)
5. Los Angeles Street Cleaner
6. A Town Called Letter
7. Mount Wellington Rises
8. Budapest
9. Perth To Bunbury
10. Philly
11. Trevone
12. St Peter’s

MAXÏMO PARK – Too Much Information [RESEÑA]

El parque de las caretas
La banda de Paul Smith firma el LP con menos agujetas de su carrera con una lista de canciones heterogénea en la que exploran nuevos sonidos.
La mayoría de los grupos de música empiezan siendo un sonido y acaban queriendo ser otro. Esto se agudiza cuando el grupo lo forman cinco componentes. Cinco cabezas pensantes que se pueden desviar del sonido que creó la banda en un principio. Entonces hay dos maneras de buscar salida a esa frustración: montar un proyecto paralelo o en solitario, o parlamentar con la banda para plasmar ese nuevo estilo que les ronda la cabeza.
Así llegan Maxïmo Park a Too Much Information, con el hambre de explorar nuevos horizontes. Que el primer track no te engañe, este nuevo disco está plagado de tonos que no habías visto antes en esta banda. ‘Brain Cells‘ es una prueba de ello. Producida con ayuda de Dave Okumu, miembro de una banda electrónica y experimental, este tema explora las sombras de Maxïmo Park y saca su cara más oscura al igual que ‘Leave This Island‘ sigue esa línea tecno-pop de una manera más elegante y sofisticada.
Para los amantes de su segundo disco, ‘Lydia, The Ink Will Never Dry‘ tiene ese saborcillo nostálgico y romántico que combina la guitarra de Duncan Lloyd y la emocionante voz de Paul Smith. Lejos de las sombras y la nostalgia está ‘My Bloody Mind‘, una dosis de energía que dista mucho de las más agresivas de Maxïmo Park.
Siguiendo la nueva línea aparece ‘Is It True?‘, tecno-pop ochentero del bueno ejecutado a la perfección que no defrauda. Pero la que más te emocione será ‘Drinking Martinis‘, la favorita del cantante. Este romántico tema navega por los recuerdos y te habla sobre la dificultad de afrontar cambios y errores. Una delicia.
I Recognise The Light‘ pone tan a prueba a la banda que sonaría mejor sin la carismática voz de Smith. Si escuchas con atención, oirás de fondo cómo gimen algunos miembros durante este tour de force. Más tranquila es ‘Midnight On The Hill‘, canción que inspira el título del disco y que retoma la sencillez a la que a veces recurre la banda.
Lo más parecido a la velocidad que nos tiene acostumbrados Maxïmo Park es ‘Her Name Was Audre‘, un tema que hace eco de su etiqueta de grupo post-punk revival. Pero olvídate de la furia de hits como Apply Some Pressure, Our Velocity o Going Missing. Este álbum es tranquilito, hasta se permiten una balada sesentera con ‘Where We’re Going‘ para cerrar el álbum.
Toda banda se merece una píldora que refresque su sonido, que tape las juntas, limpie el depósito y renueve el setlist. Maxïmo Park se permite la experimentación con su quinto disco y convierte a Too Much Information en una galería de pruebas en la que probarse diferentes caretas y explorar nuevos sonidos.

Este viernes actúan en la sala Razzmatazz de Barcelona para presentar su nuevo trabajo. 

Tracklist
1. Give, Get, Take
2. Brain Cells
3. Leave This Island
4. Lydia, The Ink Will Never Dry
5. My Bloody Mind
6. Is It True?
7. Drinking Martinis
8. I Recognise The Light
9. Midnight On The Hill
10. Her Name Was Audre
11. Where We’re Going

Margins [Paul Smith]

Máxima poesía
Margins es una tarde-noche en el cuarto de Paul Smith. El líder de Maxïmo Park se cuelga la guitarra en solitario para contarnos una serie de relatos íntimos cargados de sensibilidad.
A Paul Smith le descubrió el batería de Maxïmo Park, Tom English, mientras recitaba poesía en un pub. Ese hombre poeta es el que sale en su trabajo en solitario. Margins es un disco de nanas sobre relaciones amorosas y sexuales contadas con una gran sensibilidad hacia los detalles.
13 no deja de ser un número muy alto para el bajo contraste que tienen las canciones que componen este álbum debut. Igualmente tiene joyas que han despegado como singles. Son el caso de ‘North Atlantic Drift’ y su fantástico paseo en batería y guitarra, y ‘Our Lady Of Lourdes’, un cuadro con pinceladas sonoras de un ritmo similar al que ofrece la banda Maxïmo Park.
A pesar de que ha sido el alma del grupo quien ha hecho este disco, Margins solamente se asemeja al sonido de Maxïmo en dos o tres canciones. Cuando la banda de Paul Smith es pura vitamina en cápsula, su trabajo en solitario es una tila caliente en mitad del otoño. Canciones como ‘Improvement/Denouement’, ‘The Crush and the Shatter’ con su latigazo de estribillo, la calma y eco de‘This Heat’, y ‘The Tingles’, canción que recuerda al sonido del Jeff Buckley más onírico.
¿Qué más guarda esa habitación a la que nos invita Paul Smith? Recuerdos de otra habitación, la de un hotel en Nueva York en ‘Strange Friction’. También es el sitio donde Paul espera mientras su amor se da un baño en ‘While You’re in the Bath’, o donde la dibuja a ella mientras duerme en la cama en ‘I Drew You Sleeping’. Pero en ese cuarto también está oscuro, como con ‘Alone, I Would’ve Dropped’, una paseo por un abismo de desesperanza.
De entre los temas innecesarios, que terminan cansando, aparece el intento roquero de ‘Dare Not Dive‘ (que seguramente gane más en una versión en directo) o la triste pieza de cantautor ‘I Wonder If’.
Margins pueden ser los temas marginados de Maxïmo Park o el camino de un hombre solitario, tanto como el ukelele y la voz de la última canción, ‘Pinball’. Es un álbum también para escuchar a solas, con poca luz y falta de calor. Es un disco de otoño de un magnífico letrista y cantante que firma un debut que de despreocupa de gustar a todo el mundo y busca registrar los sentidos más vulnerables.

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Maxïmo Park – By the Monument (Traducida)

La energía y sentimentalidad de los ingleses Maxïmo Park emulsionan en esta canción del penúltimo álbum de la banda. Ahora, su líder Paul Smith se anima a sacar un disco en solitario sin dejar a su banda de lado. Se llama Margins y ya se puede escuchar en su web oficial un ejemplo de como será el poeta de New Castle en solitario con la canción North Atlantic Drift. ¿Fecha de lanzamiento? El 11 de octubre. Discos otoñales se van asomando en la frontera musical. 
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Junto al Monumento
Dijiste que te gustaría verme otra vez
Y entonces todo se desenredó
He oído que estás viendo a alguien
No como un otro insignificante
Al parecer, mis movimientos eran demasiado rápidos
En la vida, algunas cosas valen la pena el esfuerzo


Toqué el lugar donde tu pelo había estado

Abotoné la camisa que dejaste junto a la mía

Mutilando fotos de personajes famosos
En el tren
De pie junto a al monumento
Esperando la lluvia

En mi cartera con tu sonrisa de fotomatón
Y yo llevando mi chaqueta impermeable
La posteridad se ha ocupado de nosotros
¿Estoy esperando para el próximo capítulo?
Dormimos esta noche en ciudades separadas
Al atardecer, vemos nuestros futuros dispares

Rompí una media para recoger tu pelo dorado
Encontramos un bar de hotel para sostener nuestra última noche
En vano …

Mutilando fotos de personajes famosos
En el tren
De pie junto a al monumento
Esperando la lluvia
Solo estoy pasando mi tiempo
Contigo en mi mente
Solo estoy pasando mi tiempo

No más llamadas nocturnas
Donde caen lágrimas

No más llamadas nocturnas
Donde caen lágrimas

Donde caen lágrimas

De pie junto a al monumento
Esperando la lluvia
Solo estoy pasando mi tiempo
Contigo en mi mente
Solo estoy perdiendo mi tiempo precioso

Solamente estoy perdiendo el tiempo
Contigo en mi mente



By the Monument
You said you’d like to see me again
And then, it all unravelled
I heard that you were seeing someone
Not such an insignificant other

It seems my moves were far too swift
In life, some things are worth the effort
I touched the place where your hair had been
I pulled on the shirt that you left round mine

Defacing pictures of famous people on the train
Standing by the monument just waiting for the rain

In my wallet with your photobooth smile
And I, wearing my waterproof jacket
Posterity has hold of us now
Am I just waiting for the next chapter

We’ll sleep tonight in seperate towns
At dusk, we see our disparate futures
I tore a sock to bind up your golden hair
We found a hotel bar to sustain our last night in vain

Defacing pictures of famous people on the train
Standing by the monument just waiting for the rain

I’m just passing my time with you on my mind
I’m just passing my time

No more late night calls
Where tear drops fall
No more late night calls
Where tear drops fall
Tear drops fall

Standing by the monument just waiting for the rain
I’m just passing my time with you on my mind
I’m just wasting my precious time

I’m just wasting my time with you on my mind

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