Viva la Vida or Death and All His Friends [Coldplay]

Esperanza entre la oscuridad

Coldplay lo logra una vez más. El miedo de Chris Martin de no poder ofrecer algo nuevo y gigante ha dado sus frutos a pesar del listón tan alto que tenían. Este cuarto álbum demuestra que Coldplay será comercial si las masas así lo quieren, porque ellos parecen solo querer clavar una obra maestra que nunca caduque en el tiempo. Un Coldplay sepia que tira de las ganas de vivir en tiempos de cólera.

Resulta frustrante ver algunas entrevistas y declaraciones por parte del cantante y líder de la banda el señor Martin cuando habla de no poder superarse o hacer algo que merezca la pena con su siguiente album, mientras agoniza y se echa las manos a la cabeza pensando que crear y como crearlo. El resto de la banda parece ser más optimista, o al menos el peso que balanza al grupo para que todo llegue a un mismo punto y logren sacar al mercado, al menos, eso que querían decir con el corazón.

Después de un sublime X&Y, parecía un suicidio meterse en el estudio y centrarse en hacer un LP mejor. Pero la experiencia hace que Coldplay finalmente se olvide de lo que le rodea y se acuerde más de Coldplay. Con Viva la Vida ofrecen algo fresco, atrevido, e incluso experimental, pero no sin ello quitar ese puntito que hace de Coldplay una de los mejores grupos del momento, ¿de que categoría? Ahí esta la gracia, Coldplay son ellos mismos, a pesar de tener su inspiración e influencias como toda banda.

La historia (dado que este disco es historico) empieza con una Life In Technicolor. Un enorme atrevimiento dado que se trata de un tema instrumental e introductorio, y que recuerda a los instrumentales de la banda danesa Mew en sus últimos trabajos. Y es que que Coldplay se atreba con algo así, siendo una banda tan mediatica y bajo una gran presión del mundo musical, nos da una carta de presentación a un Coldplay que toca música con los ojos cerrados y el corazón en la mano, centrándose en ellos mismos más que nunca. Cementerios Of London sigue esta linea, con un Martin que entra con su voz acaramelada, sin grandes pretensiones, adentrandonos en una lírica oscura que abunda a lo largo del disco. A ritmo de palmada la canción va cogiendo un color, pero un color de tres tonos: blanco, negro y gris. Es un cantar bajo la lluvia, una banda británica que disfruta con lo que hace y perfila cada verso de una manera deliciosa y dulce.

Lost! se enchufa con un ritmo percutido que bien podría ser una base para una canción hip hop de culto, pero en el momento que entra la voz entendemos que la vía es diferente, y así estos cuatro chicos vuelven a sorprender una y otra vez con sus cambios de orientación, giros y volteretas en cámara lenta. Jonny Buckland (guitarrra) se marca sus riffs de guitarra de melodías simples, delay, que empieza a ser definitorio en la banda desde especialmente el anterior album. Esta faceta de Buckland ha llevado a comparativas entre la guitarra de U2 y Coldplay, catalogados ambos de “stadium rock”, aunque estas comparaciones no son más que un juicio muy cómodo y típico basado en las amistades entre ambas bandas, algunos efectos de guitarra, y la cantidad de masas que estos grupos atraen allá donde van. 42 es una fuerte referencia en este Viva la Vida or Death and All His Friends (recurso del doble título de album que recuerda a la etapa de Hail to The Thief de Radiohead). La estructura de esta canción la hace sobradamente válida para ofrecerla en vivo: Intro de Martin a piano y lírica oscura que sucesivamente va adquiriendo potencia con la batería de Will Champion y la termina de agarrar con la supremacía de Buckland en la guitarra, el cuerpo sólido del bajo de Guy Berryman y finalmente la voz de boca abierta de Martin y sus dedos aporreando el piano de manera rítmica.

Con Lovers In Japan la banda de rock se expande en homenajear el amor y sus sensaciones. Un homenaje a la esperanza y al amor como cura que se fusiona con uno de los temas bonus del album: Reign Of Love, una verdadera nana para el corazón. Yes es otra de las gratas sorpresas que ofrece este Viva la Vida. Chris Martin canta con una voz grave pocas veces oída anteriormente, la cual coge una vía musical de lo más atractiva con una acústica rasgada y de acordes que cambian en espiral, un bajo y eléctrica tejano y para animar más el coctail un grupo de violines arabes que aportan al tema una gran carisma. Es, en base, la God Put A Smile Upon Your Face de el cuarto álbum. Este tema también trae regalo en forma de canción extra: Chinese Sleep Chant. Esta es sin duda una de las más atrevidas y más me-da-igual-lo-que-diga-la-discografica, dado que la voz aguda de Martin, las guitarras eléctricas chillonas y con eco, y el ritmo monótono de la canción no la llevarían ni al número 39 de los 40 principales. Un aplauso por esta liberación que pocas veces se ve ya en un álbum (termina abandonada como cara b de un tercer o cuarto single).

Tras la canción que nomina al álbum, la cual se sustenta en orquesta de cuerda y la voz de Martin y que seguramente sea single por su capacidad de ir ganando por cada vez que suena; llega el que ha sido primer single, Violet Hill. Es la aportación de blues que Coldplay planta en el álbum, una pieza de estribillo pegadizo, verso fresco, confortable y divertido, y un final de una ternura que hace estremecer. Antes de llegar al final, nos rescatan de nuestra oscuridad con Strawberry Swing. Su titulo lo dice todo, es como los mejores años de la infancia, la belleza de la inocencia y el amor por las cosas pequeñas. Lastima que quizás con el paso del tiempo termine por perder fuerza y se quede en una canción nostalgia que gusta veces si y veces no.

Llega la traca final con Death And All His Friends. Completita como ninguna tiene de todo: El principio es un abrazo de madre como solo Coldplay lo sabe describir, que poco a poco coge impulso y fuerza para subir una cuesta en el intermedio, y terminar por dar el salto al final de la canción con una catarsis con la banda al completo brillando como nunca. Maravillosa, una firma a este Viva la Vida que no se puede olvidar. Pasada la delicia, vuelven con la misma melodía electrónica y preciosista de Life In Technicolor pero esta vez culminando con la voz de Martin repitiendo con una terrible fuerza lírica y que encaja perfectamente con la belleza musical que le rodea: “In the end we lie awake, and we dream of making our scape”.

To Survive [Joan As Police Woman]

Madura pero altamente sensible

La puedes conocer porque fue el amor de Jeff Bucley cuando éste dejó el mundo, o por sus colaboraciones con Rufus Wainwright, pero la mejor manera de conocer a Joan As Police Woman es escuchando su obra, y empezar por To Survive, su segundo album, sería apropiado si buscas una voz que casa para el jazz, rock y soul con una gran madurez.

¿Harto de oir hablar de cómo se tambalea Amy Winehouse como una momia por un escenario?. Joan As Police Woman es una artista newyorkina que a pesar de que cuenta con influencias de jazz, soul y indie rock; su estilo es fresco, dinámico y cuesta clarificar su etiqueta. Ha editado su segundo LP, To Survive, una joya que brilla por la madurez que ha definido a Joan Wasser (su nombre real), una voz carismática y lo justamente rota para darle ese toque atractivo que pocas consiguen. Su música no es algo secundario. Violinista, guitarrista y pianista, Joan As Police Woman no se corta a la hora de transmitir mensaje e historias con cada nota y giro en la partitura que realiza. To Survive apreta más las teclas del piano que en sus anteriores canciones, lo que no le da sin embargo un aspecto de disco creado en un estudio cerrado, sino más bien un sabor a fruta fresca que muy bien se dejará sonar en un directo, apoyado con unas voces de coro que amantan de manera muy cómoda a este disco producido por la propia Joan y Bryce Goggin (que trabajó con artistas como Evan Dando o Sean Lennon).

Las 10 canciones que forman el disco nos pasean por historias que saben al panorama musical de Nueva York. Temas como To Be Loved , Holiday o Magpies son reflejo de ese brillo que produce esta obra por si sola. Honor Wishes, To Be Lonely y To Survive son las principales piezas creadas a partir de piano, con especial mención de la que titula el álbum, y es que los americanos siempre crean una canción unica y expcepcional cuando se trata de la que tiene el mismo nombre del álbum. To Survive enlaza piano y violines con tal ternura, delicadeza y sobre todo sentimiento que desgarra los sentidos. Start of My Heart es una serenata que gira a través del espacio a un ritmo piano aunque este instrumento no aparezca en esta ocasión. Hard White Wall es la que más engancha el estilo del primer álbum Real Life, con acordes saltones, juego limpio y rítmico de guitarras y una Joan muy cómoda en su manera de cantar continuada y sensibilizada. Furious es una canción de órgano inquieto y animado que Wasser deja volar mientras lo intenta perseguir con su voz y letra existencial “don’t wait for the last page, don’t wait for your final breath”. To America es un cierre ideal para esta clase de álbum que funciona tan bien como retrato newyorkino, cargada de elementos musicales de viento, cuerda, electrica y acustica, y acompañada de la voz de Rufus Wainwright, el que fue pareja musical de Joan por un tiempo y que efectivamente, es el mejor novio para la voz de esta mujer. Un dueto sublime de un dúo que conoce a la música como a la vida que ha vivido.

Joan As Police Woman actuará este viernes 20 de Junio en la sala Arena de Madrid.

The Hollow Of Morning [Gemma Hayes]

Dulce estado de ensoñación

La artista irlandesa Gemma Hayes crea en su tercer álbum una obra en la que converge todo lo mejor de ella: letras que son para los sentimientos como el alfiler a la piel, una producción exquisita, música dulce, melodica y acogedora, y un absoluto control sobre la guitarra acústica.

A pesar de su paso por el ya decaído Festimad de la edición 2002, Gemma Hayes no es una gran conocida en nuestro país como pasa con otros aquellos artistas que no están (aunque estuvieran) arropados por una discográfica de masas y promocionados con 5 videoclips por álbum. Con The Hollow Of Morning, la artista nacida en el condado de Tipperary logra pulir aún más su propio sonido, característico por su guitarra acústica completada por una edición de sonido basado en guitarras eléctricas, teclados, sintetizadores… todo el fruto de una constante arriesgada experimentación que la ha llevado a conseguir semejante melodía limpia y muy personal.

La temática que prima en sus canciones es primordialmente el de las relaciones amorosas o amistosas, incluidos sus varapalos y suspiros. La pena que transmite en absolutas obras de arte como At Constant Speed o Sad Ol Song son muestra de que esta mujer sabe donde apretar para que el sentimiento florezca. Y es que este disco suspende al que lo escucha en un estado de ensoñación del que no desea escapar, la melancolía en el preciosismo más alto. This Is What You Do, que introduce al LP, muestra la última tendencia de Gemma Hayes, con una voz más experimental pero más cómoda consigo misma. La línea continua con el primer single, Out Of Our Hands, una canción muy en su línea aunque como primer single no llega a impactar tanto como los que presentaron los anteriores discos, cuenta con un acabado perfecto y es 100% de su estilo. January 14th es esa canción que a veces se atreven los músicos a incluir en sus LP, de corta duración, una base acústica monótona que encaja perfecta con la voz de la cantante y un giro final en el ritmo que lejos de pasar desapercibido es donde la canción aflora y la hace merecedora de la tercera casilla en el orden de los temas.

El estado e ensoñación mencionado se atisba claramente en Home, donde todo (batería, sintetizadores, bajo) se nivela en volumen y ritmo para crear un carrusel de una arquitectura musical propia en la señorita Hayes. In Over My Head abre con campanas de iglesia lo que es un tema de ritmo ascendente, donde el trabajo de la acústica y la melodía de la voz hacen el mejor trabajo. Chasing Dragons es aquella modesta canción de solamente guitarra y voz pero tan letal como una orquesta, una joya llena de sentimiento. Para canción pegadiza está Don’t Forget cargada de todos los elementos para hacer una canción Gemma Hayes lo más completa posible: línea de bajo que anuncia ya de por sí el sonido de la artista, voz melosa, acústica con gran protagonismo, y unos sonidos editados de manera única que no solamente decoran sino que completan la canción, muy pegadiza. Sad Ol Song es una pradera verde que torna a marrón y culmina en un brillante cielo azul, una canción para cerrar los ojos y dejarse llevar por todo ese inmenso espacio que recrea. La última canción en la que escuchamos la increíble voz de Hayes es At Constant Speed, una de sus mejores creaciones hasta la fecha, por letra, música, originalidad, producción, calma y delicadeza, algo muy difícil de pasar por alto. Finalmente Hayes se atreve con una instrumental para cerrar la obra, del más puro estilo irlandés de guitarras, teclados, una tranquila batería… sabe a cierre de una creación musical de la que sentirse orgullosa.

En esta ocasión Hayes cuenta con la colaboración del músico irlandés Joe Chester que realiza coros en los temas como Out Of Our Hands o At Constant Speed.

Aunque actualmente esté solamente de gira por Gran Bretaña e Irlanda, está estimada una gira para septiembre alrededor de Europa, crucemos los dedos.

Coldplay: Nueva web, nueva era

La página web oficial de Coldplay ya adquiere el ‘look’ de su próximo álbum y era. Dentro de la página podemos solicitar gratuitamente la descarga de su nueva canción que dará lugar al primer single (Violet Hill). También podemos ver que Coldplay va a realizar conciertos gratuitos en Londres y Nueva York, por lo que no se descarta que puedan utilizar alguna ciudad española para promocionar su nuevo disco mediante un ‘concierto privado’ para periodistas y afortunados como ya sucedió durante la presentación de su anterior album, X&Y. Por último pero no menos excitante es la portada oficial del album ‘Viva la Vida or Death and all his Friends’ donde, aparte del título inspirado en Frida Kahlo, se realza el protagonismo de otro pintor, Delacroix.

Beatsteaks Madrid Sala Caracol 01.03.08

El rock como a ellos les complace

Al fin vinieron. Los Beatsteaks son una de esas bandas que si se tuvieran que morir por el rock lo harían dos veces y haciendo la mejor música al mismo tiempo, pero eligen vivir por la música para seguir creando noches únicas como la del pasado sabado en Madrid.
Esta banda alemana con influencias punk como Pennywise y una voz, en inglés, le da una contundencia y calibre a un grupo de berlineses que no quieren más que ofrecer puro romanticismo en el rock.

Todo comenzó algo tarde, los teloneros empezaron prácticamente cuando tenían que tocar los Beatsteaks y estos se lanzaron al escenario una hora tarde, a las 22:15. La banda que abrió la noche fue Nothink, un grupo madrileño metalero que calentó la sala con su… música metalera y canciones en buen inglés. La logistica de la sala era inteligente y con buenos puntos de vista allá donde estuviera el conciertero localizado. Barra grande a la izquierda, otra pequeña al principio de la sala para abastecer también a los recién llegados o rezagados, puesto de merchandising en frente de la barra principal que sorprendentemente sobrevivió durante todo el show; y como no, al final de la sala el escenario escondido tras un fino telón. El local, a pesar de ser más largo que ancho (como todas las salas de concierto que uno conozca) el escenario no daba la sensación de lejanía y la acústica era aceptable, sin ecos y todo con un volumen que respetaba los oídos.

En aquel escenario se subió la banda con cinco albumes a sus espaldas, presentando el que fue lanzado el pasado año, Limbo Messiah, que no salió en España, pero esperemos ahora que tras su generosa gira ibera (Bilbao, Madrid, Barcelona) se pueda encontrar más fácilmente en nuestras tiendas. Entraron con una corta y perfecta para introducir, Not Ready To Rock, para luego enlazar con el hit que fuera primer single de su último album, “Jane Became Insane” donde ya pudimos ver como el cantante Arnim y sus otros cuatro acompañantes disfrutan como ninguna otra banda de la interactividad del público, con varias invasiones del mismo al escenario para bailar, saltar o incluso algún que otro grito al micro, todo ello bien visto por los simpáticos germanos. Casi sin poder coger más aliento y ya con el sudor de cientos de personas impregnándose en la sala, arrancaron la última canción de su ultimo disco, E-G-O, canción prácticamente liderada por el guitarrista, Peter Baumann, demostrando así a la audiencia la idea de cooperativismo y rotación de la banda, en la cual hasta el batería puede llegar a cantar el estribillo de una canción. El cuarto lugar en la lista de canciones para esa noche fue Summer, un verdadero himno al verano y a todas sus inolvidables historias, idea que se expresa a la perfección tanto en la letra como en su música. Siguieron fieles a la presentación eligiendo a Hail To the Freaks como al siguiente tema en su set list, canción de ritmo uniforme de una base sublime y que sube en un estribillo que entona el carácter roquero romántico que caracteriza a este grupo. Para enlazar el resto del concierto fueron a por una versión de Sublime, What I Got, que alimentó la nostalgia de los allí presentes, estableciendo una gran sonrisa global en el terreno. Pasado esta relajación de nudillos se fueron directamente a por Panic, una contundente muestra del autentico pesado sonido que como músicos expertos que son supieron reproducir de manera noble haciendo girar a la sala 180 grados a una velocidad que a pocos dio tiempo de entender. Cogida esta tónica, el siguiente en el menú comenzaba con un “so kick it, so kick it” por parte de Arnim a lo que el público, conocedor de este tema epico, respondía “oh oh, you got it!”, y acto seguido se desato la locura de Monster, uno de las composiciones estandarte de su penúltimo álbum, el cual lanzaría la banda más internacionalmente que ningún otro. Atomic love fue la siguiente, tan bella como una balada a lo más puro estilo Beatsteaks puede llegar a ser, con ritmos de bajo y batería muy caracterizados, acogida por acordes distorsionados que saben a pura gloria y a cielo, no sin olvidar la lírica y suavidad del cantante, todo ello expresa un amor hacia el más acogedor extremo. Sin salir del Smacksmash, su penúltimo albúm, los cinco músicos se sacaron del repertorio otro hit de este disco, Hand In Hand, de ritmos adictivos, con todos los registros de voz que te puedas encontrar en una canción de esta banda, guitarras solemnes y estructura envidiable, una de las mejores cartas de presentación con las que estos chicos cuentan. Como no podía faltar en uno de sus shows, Loyal To None, también de su cuarto album, desato la bestia que lleva el guitarrista Bernd Kurtzke dentro, una anarquía sonora de imposibles velocidades que la audiencia pudo apreciar por la rapidez con la que palmearon junto a la banda, ni un cantaor flamenco os aseguro. Llegados a la locura, llegó el momento de colocar Fienda Und Die Bomben, una de las dos canciones de la noche con letra alemana (y de las muy pocas de todo su repertorio), donde muestran su facilidad de paro total de la música y arranque frenético, ahí una vez más se ven las tablas.
Como buenos admiradores de los Beastie Boys, se animaron con una versión de Intergalactic, apoyados por una mesa de mezclas. Siguieron explotando este recurso con más rap con el Rapper’s Delight de The Sugarhill Gang que, lejos de encandilar al público con esas bases grabadas, hicieron bailar a la audiencia que no obstante esperaba que siguiera la música en directo. Este interludio fue breve y de manera rauda los Beatsteaks brindaron otro de sus himnos sacado del penúltimo LP, I Don’t Care As Long As You Sing. Esta joya es de lo mejorcito de la banda, se sustenta en el ritmo del bajo y es conducida por la voz acaramelada del cantante, rematada con un estribillo glorioso que nos levanta la cabeza al cielo a la vez que nos abre aún más las glándulas sudoríparas que trabajaban como nunca aquella noche; de las más autenticas.

Hora de volver a la “excusa” de este concierto destinado a presentar su último disco. As I Please es el tema que introduce al Limbo Messiah, muestra de que los Beatsteaks, al contrario que otras muchas bandas de rock, llegan a su quinto trabajo de su carrera con más ganas de meter caña y un mayor tonelaje musical, lo que nos muestra que esta banda tiene una frescura y una energía que están muy lejos de acabarse. Y de repente vuelta al rap. Para darle gracia al asunto, el guitarrista Baumann quiere cantar una canción pero pide ayuda a su banda para recobrar la inspiración perdida. Para seguir la gracia, Arnim decide echarse encima de la mesa de mezclas para darle al play del rap, y no tardó en ponerse a bailar en el centro del escenario. Tras estra “intro” cómica, el guitarra se zambulló en una balada melosa llamada Hey Du que fue rematada solemnemente por la banda al final.
Hello Joe, la que fuera último single de su penúltimo álbum, empujó al publico a seguir la fiesta. Este hit de pasos firmes y muy del estilo de la banda es una de las canciones más completas que podemos encontrarnos en su repertorio con una gran ascensión al final; una elección tan épica como obligada en su setlist.
Tras el ensayo de despedida llegaron los bises, en los cuales fueron generosos. Un rock and roll es utilizado por la banda para introducir al siguiente tema. Este es Cut Off The Top, de contundentes ritmos graves y electrónicos, que por este último elemento suena bastante diferente de la versión en estudio, lo cual puede decepcionar por su acabado en directo. No obstante esta es una de las mejores del último disco, y la alargaron lo más posible para hacer vibrar la sala hasta la última esquina.
La noche llegaba a su fin pero sin aminorar en absoluto. En el escenario cayó de forma demoledora una de las canciones y momentos más inolvidables de ese 1 de marzo del 2008: Let Me In. Esta es una exposición sonora portadora de una sonrisa maligna que precede al estribillo, hasta que este llega con su enorme alarido. Pasados un par de estribillos como este llegamos al clímax de esta brutal canción, donde el bajo atrapa a todo demonio presente para después liberarlo. En este momento el cantante pidió a todos los presentes arrodillarse para cuando a la de uno dos y tres, todos saltasen a la vez del suelo hasta el cielo. Fue un momento único, de esos que hacen a los conciertos de los Beatsteaks legendarios, divertidos y saludables.
Aquello no terminó, para el segundo bis prepararon una versión más suave del tema Big Atack, donde el cantante junto a su no siempre acompañante guitarra la transformo en una cantad-conmigo deliciosa. Este comienzo fue una distracción para acabar estallando en una interesante versión del popular tema Sabotage de, como Arnim dijo al presentar el tema que daría cierre al espectáculo, la mejor banda del mundo, los Beastie Boys.
Se fueron con sonrisas dejando a los presentes un gusto de haber roto todo aquello de lo que llevaban tiempo deshacerse. Y es que la música de los Beatsteaks así como su lírica es puramente positiva, aunque engloben sus inseguridades, protestas, aullidos…etc, estos chicos no quieren más que cambiar el mundo a mejor, o sino al menos abollarlo un poco.

Sala: 4 Publico: 3 Teloneros: 2.5


Set List
Not ready to rock
Jane bacame insane
E-G-O
Summer
Hail to the freaks
Whai i got (version de Sublime)
Panic
Monster
Atomic love
Hand in hand
Loyal to none
Fienda und die bomben
[Rapeo y scratching con mesa de mezclas]
I don’t care as long as you sing
As i please
[Rapeo con mesa de mezclas]
Hey Du
Hello Joe
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Cut off the top
Let me in
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Sabotage (version de Beastie Boys)