PAUL SMITH AND THE INTIMATIONS – Contradictions [Reseña]

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Caballero de otoño
Paul Smith publica su trabajo más próximo al sonido de Maxïmo Park con Contradictions, un álbum fresco y energético que da la bienvenida a los ocres del otoño a través de los relatos del británico.
★★★☆☆
La poesía de Paul Smith empezó a pedir espacio más allá de Maxïmo Park en 2010, año en el que el británico de Billingham publicó su primer trabajo en solitario titulado Margins. Cuatro años después lanzó el brillante Frozen by Sight con el pianista Peter Brewis y ahora nos sorprende con una nueva banda llamada The Intimations para firmar su tercer trabajo alejado del grupo con el que aún se le asocia (en gran parte porque sigue tocando con ellos). Sorprende que en Contradictionshaya decidido dar un paso hacia la guitarra de Duncan Lloyd y escuchemos temas en el disco que bien podrían encajar en un track list de Maxïmo Park como ‘Break Me Down‘, ‘Before The Perspiration Falls‘, ‘All The Things You’d Like To Be‘, la grave ‘Fluid Identity‘ o la luminosa ‘People On Sunday‘.
Guerrero de otoño, este señor sabe como nadie adentrarnos a través de las puertas de un parque cuando finaliza la etapa estival y las hojas comienzan a caer. Canciones como ‘The Deep End‘ o ‘Fill In The Blanks‘ mantienen la cualidad de Smith a la hora de dibujar bocetos sobre la melancolía del pensamiento y la reflexión, pero se aleja de las sombras que exploraba con su primer disco en solitario y esboza menos contrastes que con su colaboración con Peter Brewis. Este disco suena a banda, a un mañana sin Maxïmo Park en el que Paul Smith rescata lo que puede de su formación original para mantener su legado. Con ‘The Golden Glint‘ hace muestra de la versatilidad de su voz,  pero con temas como ‘Quick‘ nos recuerda que sigue siendo ese melancólico relator de citas que o bien te seduce o te empalaga.
Tracklist_
1. The Deep End
2. Break Me Down
3. Reintroducing The Red Kite
4. Before The Perspiration Falls
5. All The Things You’D Like To Be
6. I Should Never Know
7. The Golden Glint
8. Fill In The Blanks
9. People On Sunday
10. Coney Island (4th of July)
11. The Mezzanine Floor
12. Quick
13. Fluid Identity

PAUL SMITH & PETER BREWIS – Frozen By Sight [RESEÑA]

Refugio de tardes heladas
El cantante de Maxïmo Park lanza su segundo disco en solitario pero acompañado de Peter Brewis al piano en un álbum en el que dos hombres deciden crear un refugio contra el frío otoñal en 12 lugares diferentes.
El proyecto en solitario de Paul Smithse desvincula como ningún otro de su banda original. Mientras que otros músicos lanzan un disco a solas para reciclar temas desechados por sus compañeros de escenario, otros como Smith ofrecen una apuesta completamente distinta. Influido por el cine independiente europeo, Frozen By Sight son 12 relatos de 12 ciudades diferentes como Barcelona o Budapest en las que el cantante ejerce de embellecedor de momentos a primera vista insípidos. Un cuidadoso observador que pasa a piano, guitarra y demás instrumentos de cuerda los detalles que vislumbra en un parque londinense, en las calles de Los Ángeles o en los caminantes de Filadelfia.
Peter Brewis es el que pone las mantas en esta tarde de otoño con su piano. Un músico con formación clásica que ha paseado su composición por el ballet, la música teatral o el rock y al que se le conoce por su trabajo en la banda Field Music. La solemnidad de Frozen By Sight recuerda a los compositores japoneses que se sientan al piano para relatar con sus dedos en temas como ‘Barcelona (At Eye Level)‘, acariciado con violines y chelos que salen a jugar en patios como ‘Old Odeon‘ y ‘Mount Wellington Rises‘.

Pero si lo que te atraen son los grises y huyes de la viveza de los instrumentos de cuerda, ‘A Town Called Letter‘ te conmoverá y con ‘St Peter’s‘ se te congelará el alma. Paul Smith retoma su carrera en solitario con una propuesta muy diferente a Margins (2010) que pasa del blanco y negro al sepia regalándonos momentos como la percusión salvaje en la transición entre ‘Budapest‘ y ‘Perth To Bunbury‘ y la perfecta simbiosis entre sensibilidad y firmeza británica en ‘Trevone‘.

_tracklist_
1. Old Odeon
2. Santa Monica
3. Exiting Hyde Park Towers
4. Barcelona (at eye level)
5. Los Angeles Street Cleaner
6. A Town Called Letter
7. Mount Wellington Rises
8. Budapest
9. Perth To Bunbury
10. Philly
11. Trevone
12. St Peter’s

MAXÏMO PARK – Too Much Information [RESEÑA]

El parque de las caretas
La banda de Paul Smith firma el LP con menos agujetas de su carrera con una lista de canciones heterogénea en la que exploran nuevos sonidos.
La mayoría de los grupos de música empiezan siendo un sonido y acaban queriendo ser otro. Esto se agudiza cuando el grupo lo forman cinco componentes. Cinco cabezas pensantes que se pueden desviar del sonido que creó la banda en un principio. Entonces hay dos maneras de buscar salida a esa frustración: montar un proyecto paralelo o en solitario, o parlamentar con la banda para plasmar ese nuevo estilo que les ronda la cabeza.
Así llegan Maxïmo Park a Too Much Information, con el hambre de explorar nuevos horizontes. Que el primer track no te engañe, este nuevo disco está plagado de tonos que no habías visto antes en esta banda. ‘Brain Cells‘ es una prueba de ello. Producida con ayuda de Dave Okumu, miembro de una banda electrónica y experimental, este tema explora las sombras de Maxïmo Park y saca su cara más oscura al igual que ‘Leave This Island‘ sigue esa línea tecno-pop de una manera más elegante y sofisticada.
Para los amantes de su segundo disco, ‘Lydia, The Ink Will Never Dry‘ tiene ese saborcillo nostálgico y romántico que combina la guitarra de Duncan Lloyd y la emocionante voz de Paul Smith. Lejos de las sombras y la nostalgia está ‘My Bloody Mind‘, una dosis de energía que dista mucho de las más agresivas de Maxïmo Park.
Siguiendo la nueva línea aparece ‘Is It True?‘, tecno-pop ochentero del bueno ejecutado a la perfección que no defrauda. Pero la que más te emocione será ‘Drinking Martinis‘, la favorita del cantante. Este romántico tema navega por los recuerdos y te habla sobre la dificultad de afrontar cambios y errores. Una delicia.
I Recognise The Light‘ pone tan a prueba a la banda que sonaría mejor sin la carismática voz de Smith. Si escuchas con atención, oirás de fondo cómo gimen algunos miembros durante este tour de force. Más tranquila es ‘Midnight On The Hill‘, canción que inspira el título del disco y que retoma la sencillez a la que a veces recurre la banda.
Lo más parecido a la velocidad que nos tiene acostumbrados Maxïmo Park es ‘Her Name Was Audre‘, un tema que hace eco de su etiqueta de grupo post-punk revival. Pero olvídate de la furia de hits como Apply Some Pressure, Our Velocity o Going Missing. Este álbum es tranquilito, hasta se permiten una balada sesentera con ‘Where We’re Going‘ para cerrar el álbum.
Toda banda se merece una píldora que refresque su sonido, que tape las juntas, limpie el depósito y renueve el setlist. Maxïmo Park se permite la experimentación con su quinto disco y convierte a Too Much Information en una galería de pruebas en la que probarse diferentes caretas y explorar nuevos sonidos.

Este viernes actúan en la sala Razzmatazz de Barcelona para presentar su nuevo trabajo. 

Tracklist
1. Give, Get, Take
2. Brain Cells
3. Leave This Island
4. Lydia, The Ink Will Never Dry
5. My Bloody Mind
6. Is It True?
7. Drinking Martinis
8. I Recognise The Light
9. Midnight On The Hill
10. Her Name Was Audre
11. Where We’re Going

MAXÏMO PARK – The National Health [CRÍTICA]

Velocidad contra sentimiento
Paul Smith y su panda recuperan el testigo de velocistas con un disco que cumple con nota todas las expectativas que se pueden tener de la banda más rápida y emotiva de Inglaterra.
La fúnebre ‘When I Was Wild‘ introduce el disco y anuncia que el piano recupera un protagonismo que no tenía en la banda desde su segundo disco. Pero los que nos quedamos pasmados con Maxïmo Park no fue sólo por sus acordes en las teclas y el estilismo de sus versos, si no por el control absoluto sobre velocidades frenéticas como la de la canción que titula el disco, ‘The National Health‘. ‘Hips and Lips‘ es un retrato al más puro estilo de su líder, Paul Smith, con su sensualidad, mezcla intensa de tempos y frases de recital que botan como locas sobre el sintetizador de Lukas Wooller.
El drama caramelizado en ‘The Undercurrents‘ es ya un habitual en los discos de un grupo experto en las conmociones que provoca su inalcanzable velocidad. Lejos del traumatismo, los señores máximos cogen otra vez la quinta marcha con ‘Write This Down‘, la única escrita por los cinco y una de las más destacables por su sabor irónico que relata la rebelión de un ‘pagafantas’. Reluctant Love‘ es la canción que tiene más marcado el estilo del guitarrista Duncan Lloyd, tanto que si le quitamos la voz de Smith, es un tema que encajaría perfecto en el disco en solitario que el guitarra lanzó en el 2008.
Until the Earth Will Open‘ apunta al disco otro tanto de frescura nunca visto. Una brisa reconfortante en la que participan todos, seguida sin embargo de un experimento imponente, serio y casi industrial llamado ‘Banlieue‘ que nos recuerda que Maxïmo Park es una banda a tomar en serio. Pasado este remolino, el piano sigue vivo y coleando con la maravillosa ‘This Is What Becomes Of The Broken Hearted‘, un tema honesto, paradisiaco y enorme que pone al disco sobre un pedestal.
El pie del álbum es ágil, sencillo y ha demostrado tener carne fresca para entrar en los setlists de su actual gira. ‘Wolf Among Men‘ se mueve sobre las ondas que provoca el teclado de Wooller y la carismática e incansable voz de Paul Smith. ‘Take Me Home‘ coge ese relevo animado con un comienzo que recuerda al tema ‘By The Monument‘ de su segundo disco, Our Earthly Pleasures.
Podría haber cerrado el disco con esta pareja de temas, pero los de Newcastle se posan en la pieza más calmada de su carrera con ‘Unfamiliar Places‘, un tema relajante y alentador pero que encaja más en el repertorio del proyecto en solitario del cantante Paul Smith. Por suerte, deciden dejar un sabor más eléctrico en el último tema del disco ‘Waves Of Fear‘, una tralla inparable que vuelve a demostrar una vez más que son los mejores en su ritmo y velocidad.
Paul Smith explica que The National Health trata sobre esa sensación de estar en una discusión doméstica y no tener la más remota idea de cómo has llegado a ese punto. El cuarto disco de Maxïmo Park es un retrato actual de las discusiones de pareja que revientan por falta de espacio, exceso de tiempo y cambios bruscos en la comunicación.
Track list
01. When I Was Wild
02. The National Health
03. Hips And Lips
04. The Undercurrents
05. Write This Down
06. Reluctant Love
07. Until The Earth Would Open
08. Banlieue
09. This Is What Becomes Of The Broken Hearted
10. Wolf Among Men
11. Take Me Home
12. Unfamiliar Places
13. Waves Of Fear

DÍA DE LA MÚSICA, 22-23.06.12, Matadero de Madrid [CRÓNICA]

“Solamente nos queda la música”
Los amantes de la música volvieron a sonreír con una serie de conciertos que hacían tributo a ese placer que llega en verano con forma de festival todos los años.
Los días más fuertes del festival arrancaban con un público más arrimado a las sombras que a los escenarios. Pero por suerte para la salud de los asistentes, tres de los escenarios disponibles estaban a cubierto y bastante fresquitos.
El que tenía el escenario más ocupado era el Spotify, que comenzaba el viernes con un cartel femenino capitaneado por la genuina St.Vincent; seguía un cartel masculino con los fantásticos Bear in Heaven de Brooklyn y la fiesta irrefrenable de los barceloneses Mendetz; para finalmente terminar con un hombre y una mujer que llevan 10 años en el cotarro pero dada su desgana y poca fuerza parecía más bien que llevasen 40 años: The Raveonettes, que ya sea por el vuelo con escala que se habían pegado desde Nueva York o por simple falta de actitud, salieron a dar la mitad.
Cuando alguien piensa en la palabra ‘música’ no tiene por qué siempre ser algo relacionado con el ‘indie’ o los modernos. Para respetar la universalidad de la música, los del día de la música han intentado meter ‘un poco de todo’, y prueba de ello fue Lee Fields & The Expressions, una especie de reencarnación de James Brown que animó la tarde, sacudió el calor y atrajo el olor a porro entre la audiencia.
Se arrimaba la noche y nada mejor que la sensualidad y sensibilidad del introvertido James Blake, que se atrevió con un festival español tocando temas poco o nada bailables, algo que, como dijo horas antes el cantante de Bear In Heaven, era algo poco recomendable, “tocar una canción lenta en un festival es muy peligroso, pero es que nosotros somos muy peligrosos”. El que arriesga gana y no defraudó, así el público ahorraba fuerzas para la energía de Two Door Cinema Club, los autores de la canción que más sonaba entre concierto y concierto del festival, ‘Something Good Can Work‘.
El sábado empezaba sentado en los escenarios cubiertos con la notable actuación del irlandés que cautivo al auditorio del escenario Rockdelux. Los primeros valientes que salieron al sol a tocar fueron Fanfarlo, quienes aguantaron el tipo en todo momento y ni siquiera su líder Amos Memon se desabrochó ninguno de los botones de la camisa. Les siguieron los tejanos Spoon, desde el otro escenario principal, con un rock más británico que americano demasiado movidito para la que estaba cayendo.
Las actuaciones estrella fueron la que dieron los de Mercury Rev tocando única y enteramente su disco más afamado, el Deserter’s Songs; y la exhibición de Maxïmo Park, expertos en causar sensaciones entre el público español. Ambas bandas brillaron con un foco de luz centrado en su líder. Jonathan Donahue para los de Mercury Rev estaba pletórico con su botella de vino, brillantina en las mejillas, una sonrisa casi permanente y una actuación que rozaba la entereza teatral. Paul Smith, junto a sus Maxïmo Park, salió a comerse la noche como un vendaval. Sus saltos, su voz, sus movimientos de cadera y su enorme carisma fueron potenciados con la gran actuación de los suyos, que tocaron como nunca ante un público habitual que es el español. Al contrario que el homenaje nostálgico de los de Donahue, los británicos optaron por promocionar su nuevo disco, The National Health, que sonó a nueva gloria. Smith era consciente de que allí se rendía culto a la música, “Europa está fatal y todo va a peor, solamente nos queda la música”.
Aunque se no olvidaron los temas obligados como ‘Girls Who Play Guitars‘, ‘Apply Some Pressure‘, ‘Limassol‘ o ‘Going Missing‘; siempre queda esa sensación de que fue demasiado corto, y es que los de Newcastle se hartan de visitar nuestro país, pero desde hace ya años lo hacen únicamente en festivales. Dejaron atrás su anterior disco, Quicken the Heart, reservándole únicamente una sola canción del mismo, ‘Questing Not Coasting‘, para el setlist. El espectáculo que dieron en el escenario RNE3 daba calambre, fue una maravilla.
Fue un día marcado por el partido de la selección española ante Francia para los cuartos de final de la Eurocopa, que dividió al público entre los que optaron por ver a Love of Lesbian y los que se quedaron viendo el partido desde las pantallas gigantes. Así se demostró que fútbol y música no son incompatibles y que cada uno puede elgir su entretenimiento sin fastidiar el del otro.
La noche no duró mucho más y se despidió con Metronomy en el escenario principal y Apparat en el escenario Spotify con la gente ya más relajada, bebiendo mojitos, degustando las fantásticas hamburguesas caseras del festival o dando los últimos botes que permitía el cuerpo.
Un buen lugar, un buen cartel y un ambiente positivo son algunas de las sensaciones que dejó el Día de la Música 2012 en el Matadero de Madrid. Un ‘día’ irrepetible en un festival que dan ganas de volver a disfrutar en próximas ediciones. Sin tener unos pretenciosos ‘cabezones’ de cartel, esta gran iniciativa se convierte ya en un festival de referencia en Madrid.

IMÁGENES DEL FESTIVAL

MAXÏMO PARK – Tanned [TRADUCIDA]

¿Un romance del cantante de Maxïmo Park, Paul Smith, con una chica española? Si eres tú esa chica bronceada habla ahora o calla para siempre.

Bronceada
La más joven
Muy bronceada
Masticando chicle
La menta en su lengua traviesa
Mezclándose con el sabor a estaño
De sus empastes
Cada capa quitada
Rebelaba un tono de piel más pálido
Cada tono sutil
Era como un secreto compartido
Ella fue mi recompensa
Y yo fui la suya
El verano glaseó nuestra piel
Pero lo abrasó todo
Tentador
El contorno de su cuerpo
Ojos españoles
Cautivos por una luz ámbar
Para nulificar el alcohol
Se dejo los pantalones puestos en la cama
Su madre me dejó quedarme
Después de que la discoteca nos dejase sordos
Porque perdimos el último Metro
Para el piso que tenía del alquiler
Ella fue mi recompensa
Y yo fui la suya
El verano glaseó nuestra piel
Pero lo abrasó todo
Tanned
Younger one
Darkly tanned, chewing gum
Mint on her mischievous tongue
Mingling with a taste of tin on her gums
Each layer removed revealed
A paler shade of skin
Each subtle shade fell
Like a secret shed

She was my reward
And I was hers
The summer glazed our skin
But it scorched everything.

Ooohh

Tentative
Her body’s out like Spanish eyes
Captured by all who like to nullify
The alcohol, she kept her jeans on in bed
Her mother let me stay
After the disco made us deaf
Cause we missed the final metro
To the flat that she once let

She was my reward
And I was hers
The summer glazed our skin
And it torched everything.

Ooohh

Each layer removed revealed
A paler shade of skin
And each subtle shade fell
Like a secret shed

She was my reward
And I was hers
The summer glazed our skin
But it scorched everything.

Maxïmo Park: Portada, título, presentación y avance de su nuevo disco

Maxïmo Park ya tiene título y fecha de lanzamiento para su cuarto LP. Bautizado The National Health, saldrá al mundo el 11 de junio y en su página oficial ofrecen las diferentes opciones de compra del mismo.

La primera versión y más básica es el disco firmado por la banda (para los primeros 400 compradores) y las siguientes 3 versiones incluyen artículos más coleccionables aún como una camiseta, el vinilo y un poster.

Como han dejado bien claro en el apartado de giras de su web, a los de Newcastle les pierde tocar en España. Por eso este año tampoco faltan a la cita y presentan su nuevo disco durante el Día de la Música 2012 en el Matadero de Madrid que se celebra los días 22 y 23 de junio.

Para abrir boca, podemos escuchar un avance del tema que da nombre al disco desde la página de Sound Cloud.

Ya no queda nada para el retorno de la banda más fresca, ágil y rápida que ha parido el post-punk revival del Reino Unido.

Tracklist

1 When I Was Wild  
2 The National Health  
3 Hips And Lips  
4 The Undercurrents  
5 Write This Down  
6 Reluctant Love  
7 Until The Earth Would Open  
8 Banlieue  
9 This Is What Becomes Of The Broken Hearted  
10 Wolf Among Men  
11 Take Me Home  
12 Unfamiliar Places  
13 Waves Of Fear