JAMES WALSH – Turning Point [RESEÑA]

Nanas de sofá 
James Walsh saca él solito lo que podría ser la secuela del último disco de Starsailor con un trabajo que sirve de anestesia para la morriña del sonido de lo que fue su banda.  
En el año 2000 nació una banda entre los pasillos de una universidad inglesa que adoptaría el nombre de Starsailor en honor al legendario cantautor Tim Buckley. Su estilo genuino y un notable directo les hizo dar la vuelta al mundo volviendo a casa siempre con buenos halagos. Pero tras editar All The Plans, el cuarto y último trabajo, su líder James Walsh decidió potenciar su carrera en solitario y poner a la banda en suspenso. 
Live At The Top Of The World EPLullaby y Time Is Nigh EP fueron los tres productos que surgieron de su carrera en solitario mientras le podíamos ver subiéndose a los escenarios con Mel C, antigua spice girl. Salvo algunos experimentos de gran valor, Walsh seguía la estela del sonido que recordamos de Starsailor pero es su nuevo trabajo el que parece continuar la carrera de su antigua banda de una manera más evidente. 
Y es que Turning Point es una especie de versión extendida de la cara más sosegada del All The Plans de Starsailor. Walsh retoma su carácter pausado, acústico, maduro y cálido en un LP para escuchar en el refugio de una tormenta
El LP salió a la luz gracias a una campaña de crowdfunding a través de la web de Pledgemusic en la que se ofrecía a los usuarios diferentes servicios como poder acudir a la grabación del disco, conseguir la guitarra de James Walsh o una actuación privada del artista, según el dinero que invirtieran en el proyecto. El inglés alcanzó el presupuesto con creces y Turning Point empezó a asomar la cabeza a través de los vídeos que el artista subía tocando sus nuevas canciones en un parque o en su casa. 
Este LP ha nacido del interior de una solitaria guitarra acústica. Todos sus temas parecen haber sido concebidos entre las maderas del instrumento sin cables. Desde la homónima ‘Turning Point‘ hasta la coral ‘Better Luck Next Time‘. Pero en solitario no significa estar solo. Walsh cuenta con hasta cinco músicos en temas como ‘Better Part Of Me‘ o la eléctrica ‘If I Had The Words‘. No faltan a la cita los elementos que le daban personalidad a Starsailor como el piano en temas como la dulzona ‘Empire‘ y la dramática ‘Isabel‘; el bajo rítmico y el órgano de ‘That Man‘; y los arpegios con acústica en ‘Fading Grace‘ y ‘Broken You‘. Incluso Walsh se acompaña de Suzanne Vega, voz emblemática la década de los 80, para colaborar juntos en la balada ‘Firing Line‘. Sin embargo, ‘We Could Try‘ es el tema que más ha promocionado el artista, un single que sigue el patrón de las baladas de U2 y que se hace tan predecible como pegadiza
James Walsh empezó su carrera en solitario marcando territorio pero poco a poco se ha dejado acunar por los brazos de la banda que le vio crecer y ha sucumbido a la composición de nanas para sofá. Turning Point es un buen trabajo, pero es una estrella fugaz al lado del cometa que era Starsailor, la banda que mejor ha sabido sobrevivir al brit-pop de Inglaterra. 
Tracklist
1.   Turning Point
2.   Better Part Of Me
3.   Empire
4.   That Man
5.   Firing Line
6.   Broken You
7.   We Could Try
8.   Fading Grace
9.   If I Had The Words
10. Isabel 
11. Better Luck Next Time 

STARSAILOR – All The Plans [RESEÑA]

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Maduros y fieles a su notable sonido
Tras cuatro años de sequía discográfica, los ingleses vuelven con un maduro All The Plans, un disco para toda la familia, tranquilo pero intenso, y una vez más con una lírica que quita el aliento. Hay sorpresas, aunque pocas, pero a los que disfrutan con el indie-rock y el sonido de Starsailor tienen aquí un álbum muy a tener en cuenta.
Now the lights out…. Para cuando mis oídos llegan al estribillo de Tell Me It’s Not Over, entiendo que este es un disco de producción escrupulosa. El tema que abre el disco, es también el primer single de esta nueva era Starsailor. No rezuma de originalidad: acordes pegadizos de piano, una batería intensa, una canción de amor… hemos oído esto antes. Pero su belleza y contundencia en el estribillo hace que gane con cada escucha y sea uno de los estandartes del álbum.
A Starsailor se les conoce mucho por su carácter nostálgico, pero canciones como Boy In Waiting demuestran que la música que hacen es positiva, como una historia triste con una moraleja de esperanza. Es una canción soleada, sonriente y agradecida. La sigue una de las grandes sorpresas del disco, The Thames, un pedazo de tema en la que James Walsh canta con firmeza y confianza, acompañado de unas guitarras eléctricas y acústicas que hacen que la canción adquiera una chulería que solo ella se merece, con un estilo mezcla entre un western y una película de Tarantino. Buen experimento y resultado. Is love… just a big mistake?
La canción All The Plans, que da nombre al disco, es la más adulta, aburrida y serena del disco al mismo tiempo. Aunque resulte monótona, sí que consiguen transmitir esa sensación de que el grupo se ha asentado y cada vez se acerca más a un público más maduro. Quizás sea porque el veterano Ronnie Wood de los Rolling Stones colabora en este tema con su guitarra…
Neon Sky, o como sonarían The Verve si los componentes de la banda fueran Starsailor, es una espiral de sonidos delicados, sinfónicos y románticos. 3000 miles from home, my fragile heart was on the run. La lírica cruda y excepcional persiste en You Never Get What You Deserve: Fallen angel, upon the ground, and they filled you all up with drugs, then one day you just gave it up. Una vez más los ingleses apuestan por una canción nostálgica con un resquicio de esperanza en la música. El final de este tema es para escucharlo, absolutamente liberador. Así es como se deja brillar Starsailor.
El paradigma de canción perfecta de Starsailor es Hurts Too Much. Preciosa, dolida, pegadiza; donde la guitarra acústica y el piano vuelven a decir: que a gusto se está en este grupo. Ya nos adelantó James Walsh este tema hace pocos meses, que gana en estudio.
Rock & Roll. Puro, aunque no duro. Stars and Stripes es eso: letra política, voz de intensidad creciente, y una música que te prohíbe estarte quieto en cada minuto. Una de las mejores y ojalá un futuro single.
Con Change My Mind los hombres (que ya no chavales) de Starsailor se bajan del toro del rock y vuelven a ser unos padres y maridos responsables (que yo sepa la mayoría están casados y con hijos). Es una canción agradable, tranquila, que ni llama en exceso la atención ni cansa escucharla. Es la que quizás más pasa desapercibida del álbum pero la que ayuda a que el disco tenga ese carácter de madurez, calma y tranquilidad.
Pero que no cunda el pánico que Starsailor aún tiene un espíritu joven. Y este recae en Listen Up, una movidita y muy rítmica, uno de los pocos resquicios que quedan del anterior álbum, el más roquero, On The Outside.
Para cerrar un álbum, Starsailor son expertos. Safe At Home es profundamente alentadora. Es una nana tras la derrota, una pieza maestra.
Con All The Plans, los componentes de Starsailor se confirman como una banda de alto nivel, comprometida con su trabajo y contenta con lo que hace. Cómodos en esta tónica, es muy seguro que sigan por este camino durante los próximos años.
No quiero pasar por alto el CD que viene con la edición de lujo. Solo diré que una de las cosas que diferencia a unos buenos músicos de unos mediocres es que los buenos pueden hacer unas fabulosas versiones acústicas de sus canciones, dotándolas de otros matices, y los mediocres simplemente hacen que suene menos ruidosa y elaborada. Starsailor en general y James Walsh en particular son maestros en reinventar sus canciones. Además de 6 versiones acústicas de canciones del All The Plans, incluye un tema inédito: Merry Go Round.

James Walsh habla para ‘MMM’



El cantante y compositor del grupo británico Starsailor respondió ayer algunas preguntas para Million Miles Of Music sobre su último trabajo, el grupo y los planes que tienen, durante una sesión de chat en www.gigwise.com.


“Es nuestro trabajo más maduro”. Así describe Walsh su último trabajo, All The Plans, que llegó a nuestras tiendas esta semana. “Mi tema favorito es Boy In Waiting porque a pesar de que el resto de las canciones necesitaron un mayor tiempo de elaboración, esta llegó como si ya estuviera hecha”, desveló el compositor.

De cara a los próximos meses adelantó que planean un tour europeo entre finales de verano y principios de otoño. Aunque no reveló las ciudades que entrarán aún en la lista, si nos contó que para esta gira darán más preferencia en su setlist a los temas de su primer disco, Love Is Here, además de promocionar su último disco.


A pesar de haber experimentado algunas subidas y bajadas dentro de la banda, Walsh sigue muy entusiasmado con Starsailor, y destacó que “¡lo mejor de estar en un grupo es ver el mundo gratis!”.


En cuanto a la fotografía del nuevo álbum, Walsh explicó que el chico de la portada refleja los sueños de alguien joven que quiere ser una estrella del rock o un astronauta mientras mira a las personas que tiene en frente suya y se los imagina como sus admiradores. En cuanto a la foto de una mujer rubia que podemos encontrar al abrir el álbum, el encargado de escribir las letras de Starsailor nos contó que su mirada expresa todo lo que cuenta la canción Tell Me It’s Not Over.


De cara al futuro lejano, James Walsh aclaró que el sigue escribiendo canciones durante las giras, “algo que resta mucha presión a la hora de hacer una canción porque no hay fecha por el momento para un siguiente álbum”, confesó la voz de Starsailor.